@区块链app下载加密数字货币前传:从大卫·乔姆到中本聪

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这是篇关于比特币冷知识的文章,不喜欢的读者可以跳过,不影响后续学习。

加密数字货币有着非常漫长的历史,这个冷知识专栏用几个主要人物和他们的创造,来展示一个简明的加密数字货币前传。

1) 1983年,大卫乔姆(David Chaum)最早提出把加密技术用在数字现金上

在物理世界中,现金可以非常简单,它需要的是防伪功能。现金是一张纸条,我可以在一张纸条上写拿到这张纸条的人可以找我领取一只羊,然后签上自己的名字。签名就是防伪措施。我把纸条拿给你,纸条到你手中,我就没有了。

在数字世界中,情况开始变得复杂:这张纸条和上面的签名是一个数字文件,而电子文件可以被无数次地完美复制。把这个电子文件给你之后,我还可以再把这个电子文件给第三个人。这就是所谓的双重支付(double spending)问题。

大卫乔姆提出了一个创造性的方案,在数字世界里解决了这个难题。他的方法是采用这样的逻辑:在一张纸条上,你选择一个只有你知道的序列号,然后我在上面签名。由于我不知道这个序列号,因此我没法再复制一份这张纸条给另一个人。这就是密码学上所谓的盲签(blind signature)。这个思路形成了第一个真正意义上的电子货币方案。1989年,大卫乔姆还创建了数字现金公司(DigiCash)来把自己的想法商业化,但未能被大规模接受。

这个方案的缺点是,它要运转起来,就必须有一个所有参与者都信任的中心化服务器来进行这些数字纸条的验证。

2) 1997~1998年,亚当贝克(Adam Back)与哈希现金(HashCash)、戴伟(Wei Dai)与B币(B-Money)、尼克萨博(Nick Szabo)与比特黄金(bit gold)、哈尔芬尼(Hal Finney)与工作量证明(POW)

在比特币白皮书中,中本聪引用了1997年亚当贝克设计的哈希现金、1998年华裔密码学戴伟设计的B币等前人的成果。2010年,由于维基百科试图删除比特币词条,因此中本聪与人讨论了如何修改词条描述以让维基百科接受,他建议这样写:比特币是戴伟在1998年在密码朋克中所提到的B币构想和尼克萨博提出的比特黄金的具体实现。他说是具体实现,是因为B币和比特黄金都只是停留在构想中。

这就引出了区链领域的一个重要人物计算机科学家尼克萨博。他在1998年提出了名为比特黄金的方案。在现在的区块链世界中,尼克萨博有着更为重要的位置:萨博是智能合约(smart contract)的提出者,1993年他写出了智能合约论文。智能合约是区块链处理交易的核心方式,区块链应用的实质可被看成是一个个智能合约的组合。

这一阶段的第四个重要人物是知名密码学家哈尔芬尼,他是著名的PGP加密中的G,是密码朋克圈中的前辈。他在2004年推出了自己版本的采用工作量证明(POW)机制的电子货币。在比特币开发过程中,哈尔芬尼与中本聪有很多互动,比特币的第一笔转账就是中本聪转了10个比特币给哈尔芬尼。

他们四人的具体设想各有不同,但有一个共同点,即都是让计算机进行计算,从而创造电子现金,它们是比特币系统让计算机进行加密计算的工作量证明和挖矿的创意来源。这非常重要,有了这个想法,中心化服务器才可以被去中心网络所取代,困扰数字货币的难题被解决了。

3) 2008年10月,中本聪发布论文比特币:一个点对点电子现金系统

最终,中本聪把前人的创新综合起来,实现了一种在发行和交易上都去中心化的电子现金。

对于前人的数字货币系统(比如乔姆的系统)为什么会失败,中本聪曾经写道:自20世纪90年代以来所有的虚拟货币公司全都失败了我希望,人们可以看到,这些系统之所以失败,显然是因为它们的中心化控制这一特性。我想,我们正在首次尝试建立一个去中心化的、非基于信任的系统。

这里他提到了两个相关的词,一是去中心化(decentralized),二是非基于信任的(non-trust-based)。去中心网络一定是非基于信任的。